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Who is afraid of Tipu Sultan?

Ravi said the state government is not ready to name the university after Tipu Sultan. If they are going to set up a non-religious university then the name should be non-controversial…. Like British, Tipu is also a foreigner for us and we will not accept his name.

CT Ravi, higher education minister, Karnataka, Jan 25, 2013, 16:38 IST , DNA)

The fast changing political developments in Karnataka has rather overshadowed the manner in which Tipu Sultan- who died fighting the Britishers at Srirangapatna (4 th May 1799) – is being denigrated by people owing allegiance to Sangh Parivar. The latest in series happens to be the higher education minister of Karnataka Mr C T Ravi, who claimed that for them ‘Tipu is also a foreigner’ like the British.

The immediate context of this Tipu bashing is the decision by the central ministry of minority affairs to set up ‘Tipu Sultan University’ at Srirangapatna. Continue reading Who is afraid of Tipu Sultan?

‘भारतीय विचारधारा’: मिथक से यथार्थ की ओर

[An edited version of this review of Perry Anderson’s ‘Indian Ideology‘ (Three Essays Collective, October 2012) appeared in January edition of Samayantar]

the-indian-ideologyअपनी किताब‘ द जर्मन आइडिओलोजी’ (रचनाकाल 1845-46) मार्क्स एवं एंगेल्स इतिहास की अपने भौतिकवादी व्याख्या का निरूपण करते है। किताब की शुरूआत 19 वीं सदी के शुरूआत में जर्मनी के दार्शनिक जगत पर हावी हेगेल की आदर्शवादी परम्परा एवं उसके प्रस्तोताओं की तीखी आलोचना से होती है जिसमें यह दोनों युवा इन्कलाबी चेतना एवं अमूर्त विचारों पर फोकस करनेवाले और सामाजिक यथार्थ के उससे निःसृत होने की उनकी समझदारी पर जोरदार हमला बोलते हैं। इस ऐतिहासिक रचना से नामसादृश्य रखनेवाली पेरी एण्डरसन (थ्री एसेज़, 2012) की किताब ‘द इण्डियन आइडिओलोजी’ का फ़लक भले ही दर्शन नहीं है, मगर अपने वक्त़ के अग्रणी विचारकों द्वारा भारतीय राज्य एवं समाज की विवेचना की आलोचना के मामले में वह उतनी ही निर्मम दिखती है।

आज की तारीख में भारतीय राज्य एक स्थिर राजनीतिक जनतंत्र, एक सद्भावपूर्ण क्षेत्रीय एकता और एक सुसंगत धार्मिक पक्षपातविहीनता के मूल्यों को स्थापित करने का दावा करता है। उपनिवेशवादी गुलामी से लगभग एक ही समय मुक्त तीसरी दुनिया के तमाम अन्य मुल्कों की तुलना में – जहाँ अधिनायकवादी ताकतों ने लोकतांत्रिक प्रक्रियाओं एवं संस्थाओं को मज़बूत नहीं होने नहीं दिया है – विगत साठ साल से अधिक समय से यहां जारी संसदीय जनतंत्र के प्रयोग को लेकर वह आत्ममुग्ध भी दिखता है। इतना ही नहीं अक्सर यह भी देखने में आता है कि भारतीय समाज की विभिन्न गैरबराबरियों, जाति-जेण्डर-नस्ल आदि पर आधारित तमाम सोपानक्रमों के विभिन्न आलोचक भी भारतीय राज्य की  इस आत्मप्रस्तुति/आत्मप्रशंसा से सहमत हुए दिखते हैं। मगर यह बेचैन करने वाला सवाल नहीं पूछा जाता कि भारतीय राज्य के तमाम दावों एवं वास्तविक हकीकत के बीच कितना तारतम्य है ? अगर दावों एवं हकीकत के बीच अन्तराल दिखता है तो उसे हम परिस्थिति की नियति कह सकते हैं या उसकी जड़ें शासकों के आचरण में ढूंढ सकते हैं। Continue reading ‘भारतीय विचारधारा’: मिथक से यथार्थ की ओर

Pawns In, Patrons Still Out!

The Strange Trajectory of Investigations in Cases of Hindutva Terror

Many office bearers of RSS are also under scanner of the investigating agencies for their alleged involvement in the Samjhauta bomb blast. The NIA (National Investigating Agency) has already interrogated one amongst them. Many have been issued notices also…There are many workers of RSS from Malwanchal who are under scanner of the agency…According to informed sources a senior office bearer of the Kendriya Karyakarini (central executive) of RSS would also be questioned….Rakesh Dubey, a Vibhag Karyavah of RSS has confimed that he has received notice and is cooperating with the investigating agency.

..Seven suspected terrorists whose names find mention in the list prepared by NIA. They are Mehul alias Mafat Bhai, Bhavesh Patel, Suresh Nair, Mohan alias Ramesh Gohil, Jayantibhai Gohil aliast Ustad,. Sandeep Dange alias Parmanand, Ramji Kalasangra alias Ramchandra and Ashok alias Amit Hakla. (Bhaskar, 30 Dec 2012)


Mass movements or spontaneous outbursts of people on the streets to express their anger and anguish over the state of affairs in the country and outside have their own dynamic. While they are able to highlight/emphasise key concern(s) which inform their emergence, help us look at linkages with other issues and are able to raise many structural aspects which could have never received the attention earlier, it also happens that many other contemporary issues get relegated to the background. Continue reading Pawns In, Patrons Still Out!

Schools of Discrimination

Midday meal schemeThe village of Majure, in Chitradurga district, Karnataka, is once again in the news. It made the national headlines in 1998 when dalits in the village lodged a police complaint against members of the dominant Vokkaliga and Lingayat castes for an attack on their hamlet. As a consequence, several people were put behind bars.

This time round, however, no formal complaint was lodged. Not that things have improved (rather, one could say the situation is deteriorating) but, as the dalits put it, they want to live in “harmony” in the village. For around two months, they’ve been facing a social boycott. The immediate provocation would appear to be the appointment of Lakshmamma, a member of the Madiga community, as cook in the anganwadi. Upper-caste politicians from the village did not want a dalit woman to cook food and feed their children and they succeeded in getting her to resign from the post. Despite a dalit in the Shettar cabinet contacting them, there has been no response. Interestingly, there are three dalit officers — a deputy commissioner, a superintendent of police and a tehsildar — in the district. Continue reading Schools of Discrimination

Run with Gender, Hunt with Class: Prachee Sinha

Guest post by PRACHEE SINHA

The curious Ways of Indian Democracy,from India Gate to the Slum Habitat

It has taken a horrific tragedy and a precious young life to stir the conscience of a nation. Or so one would like to believe! Reality may not still cater to our wishes. Our grand old civilization is also a culture of billion brutalities on its women and countless other victims. One can only hope that it changes for the better, even if a little, after what it has witnessed through the last fifteen days of the last year. Greater probability, however, is for such hopes to be belied yet again. It may take a lot more to lift the weight of an age-old way of life. After all, one would not have expected that rapes and molestations would be reported from across the country, and even from Delhi itself, right in the middle of anger, sorrow and protests that seemed to engulf the country. One would expect that the rapists and the criminals would lie low for a while till the situation returns to normal. Least of all would have one expected that women would be harassed, and one or two would even be molested, during those very protests that were taking place at the India Gate and Jantar Mantar. Continue reading Run with Gender, Hunt with Class: Prachee Sinha

अकोट में साम्‍प्रदायिक हिंसा: एक पूर्व नियोजित साजिश

Guest post by Sharad Jaiswal, Amir Ajani and others

DSC0036223 नवम्‍बर, वर्धा से गये एक जांचदल, जिसमें महात्‍मा गांधी अंतरराष्‍ट्रीय हिंदी विश्‍वविद्यालय के अध्‍यापक, छात्र, वर्धा के सामाजिक कार्यकर्ता और पत्रकार सम्मिलित थे, ने अकोट (जिला अकोला) का दौरा किया। पिछले 23 अक्‍टूबर को अकोट ताल्‍लुका में साम्‍प्रदायिक हिंसा की घटना हुई थी जिसमें 4 लोग मारे गये थे एवं कई लोग घायल हुए थे। मुस्लिम समुदाय के 22 घरों को आग के हवाले कर दिया गया था और लगभग 25 दुकानों को जलाया गया था। मरने वालों में सभी निम्‍नमध्‍यवर्गीय पृष्‍ठभूमि से थे।

साम्‍प्रदायिक हिंसा की पृष्‍ठभूमि :

साम्‍प्रदायिक हिंसा की पृष्‍ठभूमि 19 अक्‍टूबर को तैयार की जाती है। पूरे अकोट ताल्‍लुके में 65 मंडल देवी के लगाये गये थे। प्रत्‍येक मंडल का संबंध किसी न किसी जातीय समाज से रहता है। मसलन माली समाज, कुनबी समाज, धोबी समाज आदि। धोबी और भोई समाज के एक मंडल, जिसके कर्ताधर्ता बजरंग दल, शिवसेना, विश्‍व हिंदू परिषद के लोग थे, के पास से निकलते हुए एक मुस्लिम बच्‍चे ने गलती से वहाँ पर थूक दिया। उसके साथ उसका हमउम्र दोस्‍त भी था। उसका थूक देवी की प्रतिमा को छुआ तक नहीं लेकिन पर्दे पर उसके कुछ छींटे जरूर पड़े। उस बच्‍चे को मंडल के लोगों ने पकड़ लिया और उसकी पिटाई करने के बाद वहीं पर बैठा लिया। इतनी देर में जब कुछ शोर-शराबा हुआ तो लोगों की भीड़ वहाँ पर एकत्र हुई और मामले को समझने के लिए शोएब नाम का व्‍यक्ति भी वहाँ पर पहुँचा और उसने कुछ हस्‍तक्षेप भी किया और मंडल के लोगों को समझाने की भी कोशिश की। उसने बच्‍चे की उम्र का भी हवाला दिया। बच्‍चे की उम्र 7-8 साल की थी। मंडल के लोगों की तरफ से यह भी कहा गया कि आज ये देवी की प्रतिमा पर थूक रहे हैं कल हमारे मुँह पर थूकेंगे। बहरहाल शोएब ने किसी तरह से मामले को शांत कराया और बच्‍चे को मंडल के लोगों से मुक्‍त कराया। इस घटना की चर्चा लगभग आधे घण्‍टे के बाद आस-पास के इलाके में फैल चुकी थी। एजाज नामक टेलर जिसकी घटना स्‍थल से कुछ दूर पर ही दुकान थी मंडल के लोगों के पास आया और उसने जानना चाहा कि मामला क्‍या है और उसके बाद वह भी लौटकर अपनी दुकान पर वापस आ गया। Continue reading अकोट में साम्‍प्रदायिक हिंसा: एक पूर्व नियोजित साजिश

The Ashes of Dharampuri


Rajamma, a resident of Natham, looks at her burnt house with vacant eyes. The more she looks at it, the harder the tears fall. Every part of her house — each brick painstakingly collected — is a small fountain of memories for her, reminding her of the backbreaking work done by her late husband at the local landlord’s house.

Now, all that is in the past. Continue reading The Ashes of Dharampuri