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Of Peas and War: Sajan Venniyoor

This is a Guest post by Sajan Venniyoor


“How you can sit there, calmly eating muffins when we are in this horrible trouble, I can’t make out. You seem to me to be perfectly heartless.” “Well, I can’t eat muffins in an agitated manner. The butter would probably get on my cuffs.” – Oscar Wilde, ‘The Importance of being Earnest’

When Vijay Patil (49) was detained by the Mumbai police for drinking tea in a suspicious manner, the accused moved the High Court challenging his detention and seeking damages. The Court expressed bewilderment at the arrest. Their Lordships Patel and Dharmadhikari – for whom I have only the greatest respect and admiration – observed with unbecoming levity,

“We were unaware that the law required anyone to give an explanation for having tea, whether in the morning, noon or night. One might take tea in a variety of ways, not all of them always elegant or delicate, some of them perhaps even noisy. But we know of no way to drink tea ‘suspiciously’.”

More worldly men than the Mumbai HC bench have known it is perfectly possible to drink tea in a suspicious manner. It was said of the poet Alexander Pope, as the Mumbai Police said of Mr. Vijay Patil, that he hardly drank tea without a stratagem.

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विशालतम लोकतंत्र का संकीर्णतम इतिहास: धीरेश सैनी

(रामचंद्र गुहा की पुस्तक ‘इण्डिया आफ़्टर गांधी’ के हिंदी अनुवादों की धीरेश सैनी द्वारा की गई समीक्षा, समयांतर के अक्टूबर 2012 अंक में प्रकाशित)

रामचंद्र गुहा की बहुप्रचारित किताब `इंडिया आफ्टर गांधीः द हिस्ट्री ऑफ दी वर्ल्ड्स लार्जेस्ट डेमोक्रेसी` का हिंदी अनुवाद पेंगुइन बुक्स ने दो खंडों (`भारतः गांधी के बाद` और `भारतः नेहरू के बाद`) में प्रकाशित किया है। बकौल गुहा, उनका `संपूर्ण कैरियर `इंडिया आफ्टर गांधी` लिखने की एक वृहत (और तकलीफदेह) तैयारी रही है।` यह बात दीगर है कि उन्होंने इस तकलीफदेह तैयारी को बतौर `दुनिया के विशालतम लोकतंत्र का इतिहास` प्रस्तुत करते हुए `ऐतिहासिक किस्सागोई का पुराना तरीका अख्तियार` किया है। किताब के कवर पर इस बात का जिक्र है कि यह `एक `व्यापक शोध के बाद किए गए लेखन का नतीजा है जिसे रामचंद्र गुहा ने अपनी मखमली भाषा में रोचक तरीके से लिखा है।` सुशांत झा द्वारा किया गया अनुवाद भी किस्सागोई और भाषा की रोचकता को बरकरार रखता है। जाहिर है कि इतिहास की किताब का महत्व उसकी किस्सागोई की मखमली भाषा की रोचकता से ज्यादा उसमें कहे गए तथ्यों और उनके विश्लेषण और कहने से छोड़ दिए गए जरूरी तथ्यों पर ही निर्भर करता है। 1947 से छह दशकों के सफर को विभिन्न भागों और अध्यायों के जरिये तय करने वाली इस किताब का हर अध्याय उथलपुथल, हिंसा और दूसरे झंझावतों के बीच `एकीकृत भारत` के अस्तित्व को लेकर निरंतर आशंकाओं (प्रायः पश्चिमी जगत की) का उल्लेख करता है और उसका समापन प्रायः इस `खुशी` के साथ होता है कि देखो दुनिया वालो, यह फिर भी `साबुत` खड़ा है। Continue reading विशालतम लोकतंत्र का संकीर्णतम इतिहास: धीरेश सैनी

BJP without RSS?

Right since the controversy over L K Advani’s remarks on Jinnah, there is a section of the ‘liberal’ Indian media which has argued that all the BJP needs to do is divorce/separate/delink itself from the RSS. It would then turn into a ‘normal’ right wing party. I remember this was a line taken up strongly by the Indian Express. The subtext of their editorial position was that there is a strong left tilt in Indian polity; Nehruvian socialist rhetoric remains ingrained; and a ‘non-communal’ BJP can provide the right balance. (Where they see the left tilt when few of us can or how much further right they still want to push India is an altogether different debate). In a chat with CNN IBN website readers, Ramchandra Guha takes up a similar position arguing what India needs is BJP without RSS. (and ‘a Congress without the dynasty and a modern and unified left’).

I do not understand Indian politics too well, nor have covered the BJP. There are others who have written about the relationship between the two in great depth. But from the little I have seen of them while reporting in a few Indian states, here is a simple thought – the BJP will not be BJP if it is detached from the RSS. To assume that BJP can remain a party without the RSS structure to back it or BJP can separate itself from the larger ‘parivaar’ seems to be based on a limited understanding of both the BJP and RSS. Continue reading BJP without RSS?