Boycott Republic TV – the hounding of S. P. Udayakumar

Is it not time for this channel that sets new lows with each programme, to be totally boycotted by all right-thinking people?

Don’t watch Republic TV, don’t participate in its programmes.

Dr SP Udayakumar’s complaint to the Press Council of India follows. He is
Coordinator, People’s Movement Against Nuclear Energy (PMANE) and
Pachai Tamizhagam Katchi (Green Tamil Nadu Party)

June 21, 2017

Hon’ble Mr. Justice Chandramauli Kumar Prasad
The Chairman, Press Council of India

Dear Sir:

Greetings! I write to bring your kind attention to the ongoing deceit and harassment of me and my family by Mr. Arnab Ranjan Goswami and a few of his colleagues such as Shweta and Sanjeev from the Republic TV.

On April 8, 2017, one “Shweta Sharma” (I later found out that her real name was Shweta Kothari) came to my home at Nagercoil and introduced herself as a “research scholar” from the Cardiff University in the UK. She asked for my help with her dissertation research. She had been accompanied by her “local friend” Sanjeev. I gave her several books and answered her questions.

On April 9, 2017 she requested me to stop by her hotel room as she had a few more questions. There she told me that “one of her British professors” was very keen on supporting our struggle against the Koodankulam nuclear power plant. I told her that we did not accept money from foreigners and our movement had no bank account also. She then asked me if there was any other way of donating money to us. I told her that my personal account was frozen and that even our party account could not receive foreign funds.

X ways in which Modi is different from Trump: Rama Srinivasan

Guest post by RAMA SRINIVASAN

Prime Minister Modi is set to meet President Trump on June 26 and we can anticipate an exciting contest between bear hugs and crushing handshakes. We indeed live in interesting times where symbols rather than spoken words determine the fate of nations (Trump is rumoured to have partly pulled out of the Paris Agreement after losing a handshake duel with the new French President). Both Modi and Trump deploy symbols effectively to further a conservative agenda that is in many ways self-serving rather than ideologically dogmatic. I wondered if a list of ways in which they are different despite being strikingly similar in many ways might be an interesting experiment but all my points could be bracketed under one larger word: privilege. Everything that follows in this article are ways in which this privilege operates in the case of Trump and how the lack of the same has shaped much of Modi’s career.

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धर्म का बोझ और बच्चे

आखिर जिन छोटे बच्चों को क़ानून वोट डालने का अधिकार नहीं देता, जीवनसाथी चुनने का अधिकार नहीं देता, उन्हें आध्यात्मिकता के नाम पर इस तरह जान जोखिम में डालने की अनुमति कैसे दी जा सकती है?

Aradhna Varshil

17 साल का वर्षिल शाह – जिसने 12 वीं की परीक्षा में 99.93 परसेन्टाइल हासिल किए, अब इतिहास हो गया है.

दुनिया उसे सुविरा महाराज नाम से जानेगी और वह अपने गुरु कल्याण रत्न विजय की तरह बाल भिक्खु में शुमार किया जाएगा, ऐसे लोग जिन्होंने बचपन में ही जैन धर्म की दीक्षा ली और ताउम्र जैन धर्म के प्रचार में मुब्तिला रहे.

बताया जा रहा है कि इन्कम टैक्स आफिसर पिता जिगरभाई शाह और मां अमीबेन शाह ने अपनी सन्तान को बिल्कुल ‘धार्मिक’ वातावरण में पाला था, उनके घर में टीवी या रेफ्रिजरेटर भी नहीं था और बिजली का इस्तेमाल भी बहुत जरूरी होने पर किया जाता था क्योंकि शाह दंपति का मानना था कि उर्जा निर्माण के दौरान पानी में रहने वाले जीव मर जाते हैं, जो जैन धर्म के अहिंसा के सिद्धांत के खिलाफ पड़ता है.

वर्षिल-जो अभी कानून के हिसाब से वयस्क नहीं हुआ है, जो वोट भी डाल नहीं सकता है, यहां तक कि अख़बारों में प्रकाशित उसकी तस्वीरों में मासूमियत से भरे उसके चेहरे को भी देखा जा सकता है- के इस हालिया फैसले ने बरबस तेरह साल की जैन समुदाय में जन्मी हैदराबाद की आराधना (जो चार माह से व्रत कर रही थी) के बहाने उठी बहस को नए सिरे से जिंदा किया है, जो पिछले साल खड़ी हुई थी.

( Read the full article here : http://thewirehindi.com/11503/monk-jain-bal-diksha-fasting/)

Losing the Soul’s Acid Tongue … Terrorist State, Unbowed Children at Kerala’s Puthvype

[The title is inspired by Balachandran Chullikkad’s searing poetry]

I have recently been asked about why I didn’t write anything about the anniversary of the CPM-led government of Kerala.  Have also been asked why I don’t write about politics in Kerala anymore. The answer to the first is easy and painless: governments are not organic things. You measure your kid’s height and weight and other things and think about how they have grown in their minds and hearts on their birthdays. There is nothing that proves that anniversaries are the best occasions to reflect on how governments have grown and thrived. The answer to the second question is more conflicted and excruciatingly painful: it is because we have no politics in Kerala, but plenty of anti-politics. therefore, what one needs to do is invest in the silent, unglamorous, unpopular,  long-haul intellectual and political labour that may preserve the possibilities of politics in the future, and that may even create internalities capable of courage and responsibility necessary for being political. Continue reading “Losing the Soul’s Acid Tongue … Terrorist State, Unbowed Children at Kerala’s Puthvype”

Elephants in the Room – Who Gets the Autonomy in Autonomous Colleges? : Sanjay Kumar

Guest Post by Sanjay Kumar

In February this year, University of Delhi officials invited chairpersons of the six best known colleges to apply for  autonomy. So far, only the governing body of St Stephen’s College has reacted, authorising its principal to take up the application process. Teachers and staff associations of the university, DUTA (Delhi University Teachers’ Association) and DUCKU (Delhi University Karamchari Union), are against the move. Besides affecting the working conditions of faculty and staff, college autonomy has bearing on the academic content of undergraduate learning. It is surprising that many of the academic red flags are not even noticed in the policy. These obvious blind spots indicate that real motivations are not academic, but lie elsewhere.

The XII plan document of the UGC sets the target to make 10 percent of eligible colleges autonomous by the end of the plan period. It boldly declares, ‘(t)he only safe and better way to improve the quality of undergraduate education is to the link(sic) most of the colleges from the affiliating structure’. The claim is surprising, because world over university education is considered a good undergraduate education. A university with active research, accomplished faculty and diversity of subjects to offer is the best place for a young person to get initiated into the adventure and challenges of higher education. How taking students away from the ambit of a university becomes the way to better education requires a bit of an explanation. Continue reading “Elephants in the Room – Who Gets the Autonomy in Autonomous Colleges? : Sanjay Kumar”

बिहार क्या सिर्फ बिहार में है ?

बिहार फिर से खबर में है. इंटरमीडिएट परीक्षाओं के परिणाम आए हैं.पैंसठ प्रतिशत छात्र फेल हो गए हैं.बिहार में विरोध प्रदर्शन चल रहे हैं.कॉपियों की दुबारा जाँच कराने की माँग की जा रही है. जन संचार माध्यमों के जरिए वैसे छात्रों की व्यथा और क्रोध का पता चल रहा है जिन्होंने आई आई टी जैसी कठिन प्रवेश परीक्षाओं में सफलता प्राप्त की है लेकिन जो बारहवीं की बोर्ड परीक्षा में फेल हो गए हैं.इसे पर्याप्त माना जा रहा है यह कहने के लिए कि परीक्षा परिणामों में घपला ज़रूर है वरना इतने प्रतिभाशाली युवा, जो आई आई टी की परीक्षा की बाधा दौड़ पार कर गए हैं,बोर्ड के इम्तहान में फेल कैसे हो जाएँगे! Continue reading “बिहार क्या सिर्फ बिहार में है ?”

अरुंधति का निर्वासन: वैभव सिंह

Guest post by VAIBHAV SINGH

अरुंधति राय के खिलाफ अपशब्दों की, गाली-गलौच की, आरोपों की हिंसा ने हमें एक बार फिर यह प्रश्न पूछने के लिए विवश कर दिया है – क्या हमने सचमुच अपने देश में सभ्यता व सहिष्णुता के महान मूल्यों की रक्षा करने के दायित्व से छुटकारा पा लिया है? कहीं हम पूरे राष्ट्र को ‘डिसोसिएटिव आइडेंटिटी डिसआर्डर’ (खंडित व्यक्तित्व मनोरोग) का शिकार बनते तो नहीं देख रहे हैं जिसमें किसी व्यक्ति नहीं बल्कि पूरे राष्ट्र के चरित्र में परस्पर विरोधी मूल्य इस प्रकार विषैले कांटों की तरह उग आते हैं कि राष्ट्र का पूरा व्यक्तित्व चरमराने या दिग्भ्रमित होने लगता है! एक सभ्य-लोकतांत्रिक देश के रूप में आत्मछवि और हिंसक बाहरी आचरण में जितना गहरा भेद पैदा हो जाता है, वह राष्ट्र की आत्मा मार देता है। जिसने भी स्वयं में अनूठी लेखिका को जीप के बोनट से बांधने की कल्पना की, उसे संभवतः अंदाजा भी नहीं था कि वह केवल एक वक्तव्य नहीं दे रहा है, बल्कि मनुष्यता के सभी संभव परिकल्पनाओं के विरुद्ध अपराध कर रहा है। ऐसी कल्पना में बीमार विचारशून्यता ही नहीं बल्कि भयानक सड़ांध, विकृति और मनोरोग की झलक मिलती है। परेश रावल के अरुंधति के विरोध में लिखे ट्वीट से उल्लसित सोशल मीडिया के एक समूह ने तो अरुंधति राय की सामूहिक ढंग से हत्या कर उनके शव को पाकिस्तान में दफनाने की वकालत भी कर डाली।

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