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ऐसा तो गुजरात में भी नहीं हुआ था: अपूर्वानंद

ऐसा तो गुजरात में भी नहीं हुआ था! हाँ! हमें 2002 की गर्मियां ज़रूर याद हैं, मस्जिदों में चल रही पनाहगाह की याद है, याद हैं गम से खामोश और समझदार आँखें जो हमें देख रही थीं जो उनका दुःख बँटाने आए थे वहाँ, कुछ घंटे, कुछ दिन, कुछ वक्त गुजारने, फिर जो अपने घरों को लौट जाने को थे क्योंकि हमारे घर थे जहां हम लौट सकते थे, घर जो आपका इंतज़ार जितना करता है उससे कहीं ज़्यादा दिन-हफ्ते उससे बाहर गुजारते हुए आप उसका करते हैं. वे आँखें जानती थीं कि हमारे घर हैं लौटने को और उनके नहीं हैं. वे अशफाक, सायरा, शकीला होने की वजह से बार-बार घर खोजने को नए, सिरे से उन्हें बसाने को मजबूर हैं, कि उनको  और उनकी आगे की पीढ़ियों को इसका इत्मीनान दिलाने में यह धर्मनिरपेक्ष भारत,यह हिन्दुस्तान लाचार है. जिसकी हस्ती कभी नहीं मिटती, उस हिन्दुस्तान को बनाने वालों में कई को ज़रूर एक ज़िंदगी में कई जिंदगियां गढ़नी पड़ती हैं. एक घर के बाद कई घर बसाने पड़ते हैं. Continue reading ऐसा तो गुजरात में भी नहीं हुआ था: अपूर्वानंद

Apko Goli Kisne Mari?

[I wrote the following report in July 2002 when a group of us -including some present-day Kafila writers – worked in a riot relief camp in Vatwa, Ahmedabad. Before Gujarat, and this report, I was an unhappy student of Chemistry in Delhi University, un-sure of what i wanted to do post-graduation. I’m not saying that I chose to become a journalist specifically after the Gujarat riots; but this was the first long report I had ever written, and revealed to me the possibilities of journalism – not as a tool of communication and dissemination, but as a means to make the world intelligible to one’s self. Gujarat in 2002 did something to you that could not pin-point, but having left you knew that something profound had changed. Re-reading it (before posting), I found myself ( as a journalist) a little embarrassed by some of the conclusions I drew, some of the sentences I constructed, and some of the grammar I bridged. But I have resisted the urge to correct it beyond a spell-check.]

6th July 2002

When I arrive in Ahmendabad, 3 months have passed since the grisly horror of Febuary, but the scars are still there for all to see. All except for the State Government i.e., which continues to turn a blind eye to the plight of the victims. The people of Gujarat are a study in numbness, a numbness which hangs heavy in the air, and affects all who touch it, including myself. After a point, the sight of burnt buildings and broken localities no longer produce a feeling of outrage and horror, and instead I lapse into a mood of hollow despair. Continue reading Apko Goli Kisne Mari?