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Mainstream Myths Versus Scientific Collaboration

The rediscovery of scientific collaboration across borders is a welcome development.

Fake News on COVID

Nothing in life is to be feared, it is only to be understood. Now is the time to understand more, so that we may fear less.

– Marie Curie.

Does the 5G network have any link to the novel corona-virus outbreak?”

Well, any sane person on this part of Earth would readily laugh at this outrageous claim. But this claim has “gone mainstream” leading even to bomb attacks on phone masts. So one has to sit up and analyse.

No doubt, when “psychological states peak and people’s anxiety levels are high,” as one expert puts it, one can easily become prey to such conspiracy theories. And as right-wing or conservative ideas have growing legitimacy in society, things can get even worse. Remember how for a long time Iran’s theocracy was in denial about the Corona-virus threat?

India is no exception to such false claims. All sorts of home remedies are being offered as a definite cure to the disease. We saw Gomutra parties where cow urine was drunk, supposedly as protection from this highly-contagious disease which has taken more than 100,000 lives and infected more than 1.7 million. No doubt it is an arduous task for progressives to counter all the rubbish being peddled around the pandemic and prepare people to take proper care while pressurising the powers-that-be to make public health a priority.

Such struggles can be better fought if individual scientists or groups of scientists join hands to sensitise and educate people.

The recent launch of a pan-institutional CovidGyan website (https://covid-gyan.in/) which is a brainchild of the Tata Institute of Fundamental Research (TIFR), the Indian Institute of Science (IISc), and the Tata Memorial Centre (TMC) is a welcome step in this direction. Other key members of this initiative include Vigyan Prasar, IndiaBioscience, and the Bangalore Life Science Cluster (BLiSC, which comprises InStem and C-CAMP, in addition to NCBS-TIFR).

( Read the full article here : https://www.newsclick.in/Mainstream-Myths-Versus-Scientific-Collaboration)

करोना के कुछ ज़रूरी सबक़ : राजिंदर चौधरी

Guest post by RAJINDER CHAUDHARY

एक छोटे से वाइरस ने तीन बाते दोबारा याद दिला दी हैं. सब से पहली तो यह कि इन्सान कुदरत का एक छोटा हिस्सा ही है. भले ही यह बहुत प्रभावी हिस्सा है; कुदरत को तोड़ मरोड़ सकता है, मरुस्थल को हराभरा कर सकता है.  फिर भी यह कुदरत से ऊपर नहीं है, उस का मालिक नहीं है; यहे हरे भरे को मरुस्थल भी बना सकता है. कई वैज्ञानिकों के अनुसार घटते जंगलों और बढ़ती इंसानी बस्ती के चलते ही हमें करोना सरीखे वाइरस का इतना बड़ा डंक लगा है. भले ही आज सब का ध्यान करोना के कहर पर केन्द्रित है, और आशा है देर-सवेर उस का इलाज भी ढूंढ लेंगे, टीका बना लेंगे, पर जलवायु परिवर्तन और तेज़ी से ख़त्म होते पेट्रोल सरीखे नवीनीकरण-अयोग्य संसाधनों को भी न भूलें. यह भी न भूलें सारी वैज्ञानिक प्रगति के बावज़ूद प्रदूषण से बचने के लिए वाहनों पर सम-विषम का नियम लगा कर बनी हुई कार को चलाने पर रोक लगानी पड़ती है,  संयम अपनाना पड़ता है. उद्योग और निर्माण गतिविधि पर रोक लगानी पड़ती है.

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