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Violence and Laughter: Ajay Skaria on the Ambedkar cartoon controversy

Guest post by AJAY SKARIA

Earlier this month, I signed, with some disquiet, onto this petition. Initiated by some members of the CHS at JNU, the petition protests against the withdrawal, in the wake of the cartoon controversy, of all NCERT Political Science textbooks, and seeks to defend the ‘gains of the new National Curriculum Framework 2005’. One reason I signed the petition was because it seems to me urgent that we try to save the NCF 2005 textbooks. They are, quite simply, amongst the most superb provocations available anywhere to critical thinking for young minds. I have over the years read them with my two children, and I would be very disappointed if other children were deprived of the same experience. There were other reasons too: I share the petition’s criticisms of the government’s arbitrary way of making its decisions about the textbooks, and its demand that textbooks be produced by an ‘academic, collective, democratic and inclusive process’ that excludes any ‘direct government intervention’. Continue reading Violence and Laughter: Ajay Skaria on the Ambedkar cartoon controversy

पाठ्यपुस्तक का संघर्ष 

संसद राजनीति और लोकतंत्र पर स्कूली किताबों में कार्टून नहीं चाहती हैइस मसले को लेकर संसद के दोनों ही सदनों में सारे राजनीतिक दलों में अभूतपूर्व मतैक्य देखा  गयाएक राजनीतिक  दलजिसका नाम नेशनल कान्फरेंस हैइस दमनकारी बहुमत से अलग स्वर में बोलने की कोशिश करता रह गयाउसे क्रूर बहुमत ने बोलने नहीं दियाआखिर वह एक बहुत छोटे से इलाके का थामुख्य भूमि में बन रही सहमति में विसंवादी स्वर पैदा करने की अनुमति उसे दी ही कैसे जा सकती थीउसे उसकी लघुता के तर्क से नगण्य माना जा सकता थायह स्वर कश्मीर  से आ रहा था जिसे भारत का अंग बनाए रखने के लिए देश के क्रूरतम क़ानून की मदद लेनी पड़ती है.

 यह विवरण यहाँ अप्रासंगिक लग सकता है.लेकिन मुझे इसमें एक तरह की प्रतीकात्मक संगति दिखलाई पड़ती हैवह संगति  असहिष्णुताजन्य  अधैर्य  के तत्व से निर्मित होती है जो हमारे सामाजिक और सांस्कृतिक जीवन को परिभाषित करता है और इसीलिए सरलीकरण की पद्धति उसके चिंतन की दिशा तय करती है. Continue reading पाठ्यपुस्तक का संघर्ष 

Textbooks and Intolerance, Communal and Secular

Once again, religious sentiments have been hurt. This time in the God’s own Country, Kerala . And the culprit is a small portion of a lesson from the social science textbook for class vii, part i. It has been alleged by groups claiming to represent Muslims and Christians that this particular lesson preaches atheism. It sticks because the government which is getting the textbooks published is led by Marxists and there is a perception that Marxists have a pathological hatred for religion. Kerala has been witness to a bitter controversy on the faith only recently in which the church and the CPM were at loggerheads. So, there is a background to the new battle over a small lesson in a class seven textbook. But first let us try to look at the facts.

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