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रौशनी के बीज बोने का माददा – ‘अंधविश्वास उन्मूलन’ पुस्तकत्रयी के बहाने चन्द बातें 

 

(‘पहल’ के आगामी अंक हेतु )

Andhavishwas Unmoolan : Vichar - 1

1.

स्मशान में कवि सम्मेलन और वह भी अमावस की पूरी रात।

पिछले साल के अन्त में पुणे से आयी इस ख़बर की तरफ बहुत कम लोगों का ध्यान गया था। ( देखें इंडियन एक्स्प्रेस 14 नवम्बर 2015) उधर शहर में लोग दीपावली मना रहे थे और वहां सैकड़ों की तादाद मंे एकत्रित लोगों के बीच कविताएं पढ़ी जा रही थीं, एक कविता संग्रह का विमोचन भी हो रहा था, कुछ सांस्कृतिक  समूह भी बीच बीच में अपनी प्रस्तुतियां दे रहे थे। पुणे के उपनगर बोपोडी की स्मशानभूमि का परिसर उस अलग ढंग के कार्यक्रम का गवाह बना था।

‘अमावस्या की पवित्र रात में स्मशान में कवि सम्मेलन’ शीर्षक से आयोजित इस कार्यक्रम के मुख्य आयोजक थे , महाराष्ट्र अंधश्रद्धा निर्मूलन समिति – जिसके निर्माण में शहीद विचारक डा नरेन्द्र दाभोलकर ने पहल ली थी – तथा सिद्धार्थ संघ और सिद्धार्थ महिला संघ। समिति के सदस्यों द्वारा गाया एक गीत काफी चर्चित हुआ, जिसके बोल थे ‘बो रहे हैं हम प्रकाश बीज’। भूतों-प्रेतों के ‘अस्तित्व’ या उनके ‘विचरण’ को लेकर समाज में व्याप्त भ्रांत धारणाओं को चुनौती देने के लिए अंधश्रद्धा निर्मूलन समिति के बैनर तले आयोजित इस कार्यक्रम ने बरबस कुछ समय पहले कर्नाटक के बेलागावी सिटी कार्पोरेशन के अन्तर्गत आते वैंकुंठ धाम स्मशान में हुए एक अन्य आयोजन की याद ताजा कर दी थी,  जहां कर्नाटक के उत्पादनशुल्क/एक्साईज मंत्राी जनाब सतीश जरकीहोली ने सैकड़ों लोगों के साथ वहीं रात बीतायी थी अंौर वहां भोजन भी किया था। याद रहे कि महाराष्ट्र की तर्ज पर कर्नाटक विधानसभा में अंधश्रद्धा विरोधी बिल लाने में अत्यधिक सक्रिय रहे मंत्राीमहोदय दरअसल लोगों के मन में व्याप्त इस मिथक को दूर करना चाहते थे कि ऐसे स्थानों पर ‘भूत निवास’ करते हैं। Continue reading रौशनी के बीज बोने का माददा – ‘अंधविश्वास उन्मूलन’ पुस्तकत्रयी के बहाने चन्द बातें 

Towards a Rational Literacy – Education and Beyond: Shivali Tukdeo

[Anyone who is familiar with the writings and positions of various Kafila authors will see, we do not subscribe to or share many of the views expressed by Shivali Tukdeo in this essay. Several of us have our own fairly strong critiques of the processes of colonial and post-colonial knowledge formation which condemned a whole host of practices, and the lifeworlds in which they were located, as “andhvishwas”. However there is also a simultaneous extremely interesting history of efforts at the inculcation of a “rational temperament” that used emergent discourses of science and modernity to question traditional hierarchies of caste and so on. Maharashtra is an especially vibrant locale for such experiments and their location within long histories of oppressed caste mobilizations. Recent violent assertions by the Hindu Right on the grounds of “tradition”, as evidenced in the tragic murder of Dr. Dabholkar, further complicate the terrain within which these questions arise. So we are carrying this essay as an offering and opening to what we hope will be a spirited conversation around reason, science and faith of all varieties – andh, kana and trilochan. AS]

This is a guest post by SHIVALI TUKDEO

In what can only be termed as an ultimate irony and deep embarrassment, the Maharashtra police allegedly resorted to relying on planchet tricks of a self-claimed god-man to investigate the brutal murder of Dr. Narendra Dabholkar, a rationalist and organiser of Andhashraddha Nirmoolan Samiti (ANS)—Committee against Eradication of Blind Faith[i]. The ‘supernatural intervention’ in this high-profile murder case is painfully damaging, no doubt; however, it is neither an isolated instance nor is it confined to the police department alone. As reportage in the aftermath of the case reveals, police departments routinely subscribe to such practices. Moreover, the widespread practice of offering prayers to Thirupathi before a space launch or the decision to conduct excavation based on a Sadhu’s dream aptly illustrate the powerful hold superstitions have. Such instances also point to the deep and long standing crisis in India’s education. Continue reading Towards a Rational Literacy – Education and Beyond: Shivali Tukdeo