All posts by Sohail Hashmi

Supporter of Causes no longer fashionable in these days of globalisation, script writer on documentaries on above causes and a chronic optimist

चायवाला: गौहर रज़ा

Guest post – a poem by GAUHAR RAZA

चायवाला

बहुत फ़र्क़ है यह चायवाला
उन से
जो अपनी ज़िंदगी
दूसरों को चाय पिलाते गुज़ार देते हैं
बहुत फ़र्क़ है यह चायवाला
रामदीन, मैकल या ज्ञानी जी से
जो भूखे पेट रहते हैं दिन भर
और टूटे छप्पर, या पेड़ की जड़ के सहारे
चाय के एक प्याले से किसी के माथे की
थकन मिटाते हैं
फ़ैक्टरी के गेट के बाहर,
उस नौजवान का ग़म दूर करते हैं
जिसे अभी अभी नौकरी से निकाला गया है
या किसी राहगीर को सही रास्ता बताते हैं
बहुत फ़र्क़ है यह चाएवाला
उन से जो
देर गए, रात को अपने घर लौटते हैं
चंद सिक्के समेटे, उन गुंडों की गालियों के साथ,
जो रोज़ ज़बरदस्ती चाए पीते हैं,
और बदले में धमकियाँ देते हैं Continue reading चायवाला: गौहर रज़ा

उन्नाव का सोना और विश्वास के आगे समर्पण

अभी ज्यादा समय नहीं बीता जब एक दिन यह ज्ञात हुआ के नई दिल्ली में स्थित तथाकथित अग्रसेन की बावली को अगरवाल समाज के हवाले कर दिया गया है क्योंकि उन्होंने ए एस आई से यह कहा था के इस बावली का निर्माण महाराजा अग्रसेन ने किया था जो अगरवाल समाज के संस्थापक थे. उनका कहना था कि इसलिए अगरवाल समाज बावली की देखभाल करना चाहता है – आखिर बावली उनके संस्थापक की यादगार जो है. ए एस आई ने विधिवत ढंग से एक एम ओ यू (इकरारनामा) तैयार किया दोनों पक्षों ने उस पर हस्ताक्षर किये और बावली अग्रवाल समाज के हवाले कर दी गयी.

अग्रवाल समाज को शायद उस शिलालेख से भी ऐतराज़ था जो बावली के बाहर ए एस आई ने लगाया हुआ था और ऐतराज़ वाजिब भी था अग्रवाल समाज का “विश्वास” है के बावली महाराज अग्रसेन की बनवाई हुई थी और शिलालेख पर, जहाँ तक हमें याद है, यह लिखा हुआ था के ‘उग्रसेन की बावली के नाम से मशहूर इस बावली का निर्माण सल्तनत काल की वास्तुकला का एक सुन्दर नमूना है’. इस तरह की बात ज़ाहिर है अस्वीकार्य थी और फ़ौरी तौर पर भूल सुधार की आवश्यकता थी. लिहाज़ा भूल सुधार दी गयी. अब जो नया शिलालेख वहां लगाया गया है उस पर साफ़ साफ़ लिखा है के “इस बावली का निर्माण अग्रवाल समुदाय के पूर्वज, राजा उग्रसेन, द्वारा किया गया था.” यह अलग बात है के शिलालेख पर अंग्रेजी में इस बात को ज़रा अलग ढंग से इस तरह कहा गया है “ कहा जाता है के इस बावली का निर्माण अग्रवाल समुदाय के पूर्वज, राजा उग्रसेन, द्वारा किया गया था.” (यह भी दिलचस्प बात है कि राजा का नाम कहीं ‘उग्रसेन’ तो कहीं ‘अग्रसेन’ लिखा जाता आया है.) Continue reading उन्नाव का सोना और विश्वास के आगे समर्पण

डी डी कोसांबी पर भगवा हमला: कुलदीप कुमार

Guest post by KULDEEP KUMAR

कुलदीप कुमार की यह पुस्तक समीक्षा समयांतर के अक्तूबर २०१३ अंक में छपी थी. इस विषय में चूँकि हमारी ख़ास दिलचस्पी है, लिहाज़ा, इसे हम यहाँ अपने पाठकों के लिए पेश कर रहे हैं.

कोसांबी: कल्पना से यथार्थ तक, लेखक भगवन सिंह, आर्यन बुक्स इंटरनेशनल; पृ. ४०१, मूल्य: रु ७९५/-

हड़प्पा सभ्यता और वैदिक सभ्यता को एक ही मानने वाले भगवान सिंह ने अंतर्राष्ट्रीय ख्याति के गणितज्ञ, विद्वत समाज में समादृत संस्कृतज्ञ एवं प्रसिद्ध मार्क्सवादी इतिहासकार दामोदर धर्मानंद कोसंबी पर एक पुस्तक लिखी है ‘कोसंबी: कल्पना से यथार्थ तक’। 401 पृष्ठों की इस पुस्तक को आर्यन बुक्स इन्टरनेशनल, पूजा अपार्टमेंट्स, 4 बी, अंसारी रोड, दरियागंज, नई दिल्ली-2 ने इसी वर्ष छापा है और इसका मूल्य 795 रु॰ है।

पुस्तक के ब्लर्ब में कहा गया है: “कोसंबी का नाम दुहराने वालों की कमी नही, उन्हें समझने का पहला प्रयत्न भगवान सिंह ने किया। वह कोसंबी के शिष्य हैं परंतु वैसे शिष्य जैसे ग्रीक परंपरा में पाए जाते थे।” इन दो वाक्यों में दो दावे किए गए हैं। पहला यह कि भगवान सिंह से पहले किसी ने भी कोसंबी को समझने का प्रयास नहीं किया, और दूसरा यह कि वह कोसंबी के शिष्य हैं, वैसे ही जैसे ग्रीक परंपरा में हुआ करते थे। कोसंबी के इस स्वघोषित शिष्य के अपने “गुरु” के बारे में क्या विचार हैं, यह जानना दिलचस्प होगा। भगवान सिंह कोसंबी के बारे में श्रद्धा से भरे अपने उद्गार कुछ यूं व्यक्त करते हैं: “…वह आत्मरति के शिकार थे, उन्हें अपने सिवाय किसी से प्रेम न था, न अपने देश से, न समाज से, न भाषा से, न परिवार से। उनका कुत्ता अवश्य अपवाद रहा हो सकता है। इसीलिए लोग उनसे डरते भले रहे हों, उन्हें कोई भी प्यार नहीं करता था। उनके अपने छात्र, पत्नी और बच्चे तक नहीं।” (पृ॰ 120) Continue reading डी डी कोसांबी पर भगवा हमला: कुलदीप कुमार

Performing Heritage

By SOHAIL HASHMI: Navina Jafa’s Performing Heritage: Art of exhibit walks is one of few books dealing with the process of conducting heritage and culture walks in India. But the subject is a rapidly expanding and lucrative field that – until now – has not been very well understood.

Jafa is a student of history, a trained classical dancer, a conservationist and a heritage activist. Normally those with their fingers in too many pies end up mixing their metaphors, but this author specialises in inventing her own – the title of this book, for instance. Performing artists, performing acrobats, performing monkeys are terms that all of us are familiar with, but the concept of heritage that performs is more unusual.

The text exists simultaneously on two planes. The first locates heritage walks in the realm of public performances, distinguishing them from exhibitions in controlled environments like museums and art galleries. The second is more illustrative, and is presented as an explanation of the arguments being advanced across the first strand. Continue reading Performing Heritage

A memorable evening with Vidya Charan Shukla

In this January 3, 1977 photo, V.C. Shukla, Union Minister of Information and Broadcasting inaugurates the sixth International Film Festival of India in New Delhi. The Justice Shah Commission of Inquiry which went into the Emergency execesses, had mentioned Shukla's name in its report. Photo: The Hindu Archives / TheHindu.com
In this January 3, 1977 photo, V.C. Shukla, Union Minister of Information and Broadcasting inaugurates the sixth International Film Festival of India in New Delhi. The Justice Shah Commission of Inquiry which went into the Emergency execesses, had mentioned Shukla’s name in its report. Photo: The Hindu Archives

By SOHAIL HASHMI: Though the East and the West have great differences in issues cultural, in one matter they are like twin brothers. Both insist we should not speak ill of the dead. This does not apply to Changez Khan, Hitler and Mussolini. Some would add a few more to the list, but there are chances of violent disagreements on some of those names.

There have been honourable deviations from this haloed creed and if my memory serves me right,  at least one of them has been attributed to The Bard, who made Mark Antony declare at the funeral of Caesar, “Friends Romans and Countrymen, we have gathered here to bury Caesar and not to praise him,” or words to that effect.

These were some of the confused musings that floated to the top of the mind when I heard the news of V.C. Shukla’s passing away. Does the fact that he is dead or the dastardly fashion in which death stalked him and ultimately consumed him, give him an escape from his deeds?

It is a commentary on our justice delivery system that V.C. Shukla, one of those who belonged to the coterie that ran the Emergency establishment for Mrs Gandhi, did not spend a long time behind bars for his acts of commission as Minister of Information and Broadcasting. Some of his achievements as Minister of Information included snapping power supply to newspapers critical of the Emergency, introducing Draconian censorship, banning magazines and newspapers, and sealing printing presses that dared to publish anything critical of the infamous Mrs G or her Emergency regime. Continue reading A memorable evening with Vidya Charan Shukla

Playback of a golden voice

In this country of almost a billion and a quarter you might find some people who have not heard of Mohammed Rafi. In such a scenario, My Abba: A Memoir, a book on the great singer written by his daughter-in-law Yasmin Khalid Rafi in its stream of conscience kind of technique, connects one to his life like no other book. Yasmin is writing about someone she idolised and loved, like only a daughter can. When she talks of him, a jumble of memories comes rushing back and surrounds her—the songs she liked, the music directors who worked with Rafi Saheb, his simplicity, his generousness, his love for his family, his insecurities, his inability to be flamboyant, the metamorphosis that transformed him into a great performer the moment he set foot on the stage. Continue reading Playback of a golden voice

Chit-funded media

With the Sarandha chit fun scam in West Bengal, a side-effect has been the going bust of its media investments. Seema Guha, Delhi bureau chief of the recently shut down Bengal Post writes in The Hoot:

The executive editor Ranabir Roychowdhury and several of the core journalist team were known to us, but none of us had ever heard the name of Sudipta Sen, the owner. We in Delhi were far away, but our colleagues in Kolkata too did not know anything about him, except that he was a real estate tycoon with a land bank of 100 acres or more. He was also into chit funds. It was much later that we came to know that this was his main business, our money was basically derived from the collections Saradha made from the poorest people in Bengal and other eastern states. He had business in the north east as well as in Odisha. [Read the full article]