Category Archives: Media politics

At the Edge of Postmodernity – Reflections on the Contemporary from the Global South

 

 

I

The term ‘contemporary’ is often used synonymously with ‘the present’. It is often used to connote ‘newness’. But there is another sense where it refers to the idea of inhabiting the same time (as for example in the statement: ‘Gandhi was a contemporary of Tagore’) or of the industrial revolution being contemporaneous with the emergence of the steam engine. In this sense, it is not newness but ideas of simultaneity, co-presence, coevalness etc that are sought to be invoked through the use of the term ‘contemporary’.

The problem of the contemporary is therefore also a problem of multiplicity, of many different modes of being, and in a sense, can be seen as distinct from the idea of ‘the present’. For the category of ‘the present’, on the other hand, assumes a singularity and lies at the root of all attempts to understand ‘our times’ in relation to some specific characteristic or feature in relation to which others become ‘the past’. Thus ‘our time’ could be defined in terms of the ‘information technology and communications revolution’, ‘the digital revolution’ or the ‘era of post-truth’ and ‘populism’ and so on.

Continue reading At the Edge of Postmodernity – Reflections on the Contemporary from the Global South

Why Modi and Sangh Parivar Want to ‘Disremember’ Golwalkar

PM Modi didn’t mention former RSS chief Golwalkar on his recent 114th birth anniversary. The idea is to implement his ‘essence’ in private while not mentioning him in public.

Why Modi and Sangh Parivar Want

The 114th birth anniversary of Madhav Sadashiv Golwalkar went unnoticed. Barring a stray article by a second-rung leader of the saffron party in a national daily, none from the top hierarchy deemed it even necessary to remember the second chief of the Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS) who followed the organisation’s founder, KB Hedgewar.

Interestingly, while Twitter-savvy Prime Minister Narendra Modi found time to tweet about his litti chokha conquest at Hunar Haat in Delhi, there was not a single line about Golwalkar on his timeline that day. It appeared a bit strange because in his book titled ‘Jyotipunj’ on the “greatest social workers” who “burnt their lives to glow the Motherland”, Modi had devoted forty pages to Golwalkar. “The life of Golwalkar Guruji is a fine example of dedication. Guruji, possessed all those qualities which are expected of an individual who lives for his goal—patience, determination, perseverance,” he wrote.

Was Modi’s or his senior colleagues’ silence inadvertent, or deliberate?

( Read the full article here : https://www.newsclick.in/Modi-Sangh-Parivar-Want-Disremember-Golwalkar)

 

Delhi Elections and the Difficult Terrain of Antifascist Struggle

 

Three incidents of firing in four days – two in Jamia Millia Islamia and one in Shaheen Bagh – quickly followed open calls to violence (‘goli maro saalon ko‘) by Union minister of State for Finance Anurag Thakur and the demonization of Shaheen Bagh protesters by BJP MP Pravesh Verma (‘the protesters will enter your homes and rape and kill your daughters’ if Modi and Shah aren’t there). In the case of the Shaheen Bagh shooter, Kapil Gujjar, the Delhi Police (which has till date not managed to find out the JNU attacker Komal Sharma’s affiliation) was quick to link him to the Aam Aadmi Party (AAP) – an allegation expressly denied by his father. All these episodes, so obviously set up, basically aimed at provoking the protesters into committing some violence that the lapdog television channels would then play up, in their usual hysterical style (some of them may even have appeared on air in police uniform!), to vitiate the atmosphere.

On the very first shooting, one such channel did indeed keep doing precisely that till long after the identity of the shooter (in the clip above) had been clearly established. The clips were circulating almost instantaneously and you can hear the gunman shouting Delhi Police zindabad, and there was little chance of mistaking him for an anti-CAA protester. The channel knew exactly what it was doing and at whose behest but kept on at it till 9 o’clock at night.

Continue reading Delhi Elections and the Difficult Terrain of Antifascist Struggle

कितनी आज़ाद है ग्रामीण पत्रकारों की कलम? : पी. साइनाथ

Guest Post by P Sainath

(बनारस के पराड़कर स्मृति सभागार में 29 नवंबर, 2019 को “पत्रकारों पर हमले के विरुद्ध समिति” CAAJ द्वारा आयोजित कार्यक्रम में दिया गया व्याख्यान)

मैं पांच भाषाओं में बराबर खराब बोल सकता हूं। यहां मैं मुंबइया हिंदी में बोलूंगा। आप लोगों ने सम्मान दिया, किताब रिलीज करने को बुलाया, यह मेरे लिए सम्मान की बात है क्योंकि ग्रामीण भारत के बारे में बहुत कम छपता है। इस किताब में दस राज्यों से रिपोर्टें हैं। ये वे दस राज्य हैं जहां देश की आधी आबादी, करीब साठ−सत्तर करोड़ लोग रहते हैं। इसलिए ये बहुत अहम है। इसकी अहमियत समझने के लिए आप ये आंकड़े देखिए।

हिंदुस्तान के नेशनल अखबारों में ग्रामीण खबरें कितना छपती हैं, इसके लिए इनके फ्रंट पेज लीजिए। दिल्ली में एक संस्था है सेंटर फॉर मीडिया स्टडीज़। एन. भास्कर राव की। वो तीस साल से रिसर्च कर रहे हैं मीडिया के ऊपर। अभी उनका आपरेशन कमती हो रहा है क्योंकि मीडिया में रिसर्च को लेकर इंटरेस्ट नहीं रह गया है। अब मीडिया वाले मार्केट रिसर्च एजेंसी के पास जाते हैं, इनके पास नहीं जाते। सीएमएस की स्टडी में ग्रामीण खबरों पर एक रिसर्च निकला था। ये नेशनल डेली का पांच साल का डेटा है। नेशनल डेली का मतलब वे अखबार जिनका एक एडिशन दिल्ली से निकलता हो। हो सकता है कि एक ही एडिशन निकलता हो कुल दिल्ली से, लेकिन वो भी नेशनल डेली है। बाकी सब एंटी-नेशनल डेली हैं। तो नेशनल डेली के फ्रंट पेज पर पांच साल का एवरेज ग्रामीण खबर का स्पेस है 0.67 परसेंट। ग्रामीण इलाके में जनसंख्या क्या है? 69 परसेंट, 2011 के सेंसस में। 69 परसेंट आबादी को आप देते हैं 0.67 परसेंट जगह। अगर जनसंख्या के 69 परसेंट को आप 0.67 परसेंट जगह अखबार के फ्रंट पेज पर देते हैं तो बाकी पेज किस पर जाते हैं? फ्रंट पेज का 67 परसेंट नर्इ दिल्ली को जाता है। और यह 0.67 परसेंट भी एग्ज़ैग्जरेशन (अतिरेक) है। ऐसा क्यों दिखा रहा है? क्योंकि पांच साल का यह एवरेज है। इसमें एक साल चुनाव का साल है। अगर चुनाव का साल निकाल दें, तो डेटा 0.20 परसेंट आता है।

एक पत्रकार जो काम करता है, बिना इनसेंटिव के करता है। अपने आदर्शवाद के चलते करता है। आपको ग्रामीण पत्रकारिता से कोर्इ प्रमोशन नहीं मिलने वाला है। कोर्इ रिकग्नीशन नहीं मिलने वाला है। मैंने जब “एवरीवन लव्ज़ अ गुड ड्रॉट” किताब लिखी, तब ज़माना बदल रहा था। तब मुझे थोड़ा रिकग्नीशन मिला। इस किताब का नाम मैंने नहीं दिया। एक छोटे से किसान ने मुझे ये नाम दिया था। वो मेरे साथ गया था पलामू, डालटनगंज। लातेहार में हम पहुंचे एक दिन। मैंने सोचा सर्किल आफिस में जाएंगे। किसान का नाम था रामलखन। वो मेरे साथ गया। सरकारी आफिस में एक आदमी नहीं बैठा था। सर्किल अफसर नहीं, बीडीओ नहीं, कुछ नहीं था। वहां बीडीओ को बीटीडीओ कहते हैं। ब्लॉक द डेलपमेंट अफसर। मैंने पूछा− रामलखन, ये लोग कहां गया यार। उसने बोला, सब तीसरी फसल लेने के लिए गया है। आइ फेल्ट अ लिटिल स्टुपिड… ये तीसरी फसल क्या चीज़ है। मैंने बोला− मैं जानता हूं रबी, खरीफ़। डेढ़ सौ साल पहले एक तीसरी फसल थी जायद। ये तीसरी फसल क्या है मैं नहीं समझ पा रहा। उसने बोला− ये तीसरी फसल है ड्रॉट रिलीफ (सूखा राहत)। उसने कहा− यहां बड़े लोग इस तीसरी फसल को बहुत पसंद करते हैं। ये लोग अकाल को बहुत पसंद करते हैं। इस तरह मेरी किताब का नाम पड़ा।

( Read the full text here : https://www.mediavigil.com/event/how-free-are-rural-journalists-sainath-lecture-in-varanasi/)

 

A Crime of ‘Pure’Indifference

The ethic that dehumanises dalits continues 72 years after the country’s Independence.

A Crime of ‘Pure’

What, to the American slave, is your Fourth of July? I answer: a day that reveals to him, more than all other days in the year, the gross injustice and cruelty to which he is the constant victim. To him, your celebration is a sham; your boasted liberty, an unholy license; your national greatness, swelling vanity; your sounds of rejoicing are empty and heartless… There is not a nation on the earth guilty of practices more shocking and bloody than are the people of the United States, at this very hour.

These fiery lines from a speech delivered on July 4, 1852 in New York by Frederick Douglass, a former slave who had become a national leader of the abolitionists, rattled a predominantly White audience. The speech was delivered 10 years before slavery in the Southern states was abolished.

More than 80 years later, on August 14, 1931, Dr Bhimrao Ambedkar, a Columbia University and London School of Economics graduate, who was then leading a movement of the oppressed and exploited in India, met Mahatma Gandhi for the first time. “Gandhiji, I have no homeland,” Ambedkar told Gandhi, according to a transcript of that meeting. “No untouchable worth the name will be proud of this land.” As expected, the Varna (caste) mindset that dominated India then did not take kindly to Ambedkar’s charge.

( Read the full article here : https://www.newsclick.in/A-Crime-Pure-Indifference-Dehumanises-Dalits)

Modinama : Issues That Did Not Matter

In May 2019, the party of the Hindu Right, Bharatiya Janata Party, under Narendra Modi, won a spectacular electoral victory.

The victory seemed to defy common sense – why did conversations of life and livelihood not dominate the election? Why did the thuggery of the Hindutva vigilantes seem inconsequential to vast numbers of ordinary, decent people? Why is an aggressive, masculine fundamentalism so normalized in our society today?

In other words, why didn’t the issues that matter, seem to matter? The question goes deeper than electoral arithmetic. It asks if Modi and the BJP have not only changed the electoral map, but also begun to corrode social norms.

This book, based on Modi’s first five years as prime minister, is a warning for the next five.

SUBHASH GATADE

Subhash Gatade is a left activist and author. He is the author of Charvak ke Vaaris (Hindi, 2018), Ambedkar ani Rashtriya Swayamsevak Sangh (Marathi, 2016), Godse’s Children: Hindutva Terror in India (2011) and The Saffron Condition (2011). His writings for children include Pahad Se Uncha Aadmi (2010).

978-81-934666-9-8

LeftWord Books, New Delhi, 2019

Language: English

128 pages, 5.5″ x 8.5″

Price INR 195.00 Book Club Price INR 137.00

(https://mayday.leftword.com/catalog/product/view/id/21450)

 

रामचरण मुंडा की मौत पर दो मिनट का मौन!

सोचने का सवाल है कि क्या इन मौतों को महज तकनीकी गड़बड़ियों तक न्यूनीकृत किया जा सकता है? क्या इसके कोई संरचनागत कारण नहीं हैं? ‘आखिर अधिक अनाज पैदा करने के बावजूद हम भूख की समस्या को मिटा क्यों नहीं पा रहे हैं।
Munda

‘‘रामचरण मुंडाउम्र 65 साल को विगत दो माह से सार्वजनिक वितरण प्रणाली के तहत राशन नहीं दिया गया था। हमारे अधिकारियों ने इसकी सत्यता की पड़ताल की है।’’

लातेहारझारखण्ड के डिप्टी कमीशनर जनाब राजीव कुमार द्वारा लातेहार के दुरूप गांव के रहने वाले उपरोक्त आदिवासी की मौत पर की ऐसी स्वीकारोक्ति बहुत कम देखने में आती है।

अपनी पत्नी चमरी देवी और बेटी सुनिला कुमारी के साथ रामचरण गांव में ही रहते थे उनके बेटे की मौत दो साल पहले टीबी के चलते हुई थी। राशन डीलर की बात मानें तो चूंकि इलाके में इंटरनेट की सेवा में दिक्कते हैंऔर राशन वितरण के लिए ऑनलाइन बायोमेट्रिक सिस्टम कायम किया गया हैइसलिए रामचरण को अनाज नहीं दिया जा सका था।

इस मामले की असलियत कभी सामने आएगी इस पर संदेह है।

वैसे भूख से होने वाली मौतें अब देश में अजूबा चीज़ नहीं रही।

दो साल पहले झारखण्ड के ही सिमडेगा जिले के कारीमाटी गांव की 11 वर्षीय हुई संतोषी की मौत के बाद ऐसी मौतों पर लोगों एवं समाज की अधिक निगाह गयी थी। पता चला था कि पूरा परिवार कई दिनों से भूखा था और राशन मिलने के भी कोई आसार नहीं थे क्योंकि राशन कार्ड के साथ आधार लिंक न होने के चलते उनका नाम लिस्ट से हटा दिया गया था। अपनी मां के गोद में ‘भात भात कहते हुए दम तोड़ी संतोषी की दास्तां ने लोगों को विचलित किया था।

( Read the full article here : https://hindi.newsclick.in/raamacarana-maundaa-kai-maauta-para-dao-mainata-kaa-maauna)