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Malayali Feminism 2018: In the Light of Vadayambady and Hadiya’s Struggle

The almost insoluble task is to let neither the power of others, not our own powerlessness, stupefy us.

Adorno.

As frightening spectres of untouchability and unseeability hover around the festering sore of the ‘caste-wall’ at Vadayambady in Kerala, as the so-called mainstream left-led government here continues to pour its energy and resources into aiding and abetting caste devils there, as most mainstream media turns a blind eye, as the Kerala police continues its mad-dog-left-loose act, many friends ask me: why have you not yet written about the struggle there of dalit people fighting of the demon of caste now completely, shamelessly ,in the public once more? Continue reading Malayali Feminism 2018: In the Light of Vadayambady and Hadiya’s Struggle

A response to “Kashmir is Feminist Issue” by Sonam Mittal: Tupur Chatterjee

Guest Post by Tupur Chatterjee

Sonam Mittal’s recent piece in Kafila, “Kashmir is Feminist Issue” draws upon an oft-cited gendered analogy to describe the Kashmir’s relationship with India and Pakistan. Though it makes a few pertinent points about the nexus of power and patriarchy and the urgent need for Indian feminist solidarity with the Kashmiri resistance, I found the analogy deeply problematic and strongly feel that it needs further unpacking to underline its worrying implications.

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स्मृति ईरानी को एक जे-एन-यू के छात्र की चिट्ठि: अनन्त प्रकाश नारायण

Guest Post by Anant Prakash Narayan

सेवा में,

श्रीमती स्मृति ईरानी जी

“राष्ट्रभक्त” मानव संसाधन विकास मंत्री,

भारत सरकार

संसद में दिए गए आपके भाषण को सुना. इससे पहले की मै अपनी बात रखूँ , यह स्पष्ट कर दूं की यह पत्र किसी “बच्चे” का किसी “ममतामयी” मंत्री के नाम नहीं है बल्कि यह पत्र एक खास विचारधारा की राजनीति करने वाले व्यक्ति का पत्र दूसरे राजनैतिक व्यक्ति को है. सबसे पहले मै यह स्पष्ट कर दूं कि मै किसी भी व्यक्ति की योग्यता का आकलन उसकी शैक्षणिक योग्यता के आधार पर नहीं करता हूँ बल्कि साफ़ साफ़ कहूं तो मै “योग्यता”(मेरिट) के पूरे कांसेप्ट को खारिज करता हूँ.

मानव संसाधन मंत्रालय का पद भार लेने के साथ ही यह अपेक्षा की जाती है कि आप इस देश के केंद्रीय विश्वविद्यालयों में उनकी ऑटोनोमी का सम्मान करते हुए उसके लिए उत्तरदायी होंगी. रोहित वेमुला के मामले में आपने क्या किया यह सबके सामने है कि किस तरह से वहाँ के प्रशासन पर आपने दबाव डाला जिसका नतीजा रोहित के institutional मर्डर के रूप में हमारे सामने आया. लेकिन मै इन सारी चीजो पर अभी बात नही करना चाहता. आप बार बार अपनी औरत होने की पहचान (आइडेंटिटी) को assert करतीं हैं और इसको करना भी चाहिए क्यूंकि नारी जाति उन ढेर सारे हाशिये पर किए गए लोगों में एक है जिनको सदियों से शोषित किया गया है. मै आपसे यह पूछना चाहता हूँ कि एक दलित स्त्री जो कि हर तकलीफ उठाते हुए अकेले अपने दम पर जब अपने बेटे बेटियों को इस समाज में एक सम्मानपूर्ण जगह देने के लिए संघर्ष कर रही थी तब एक नारी होने के कारण आप की क्या जिम्मेदारी बनती थी ? क्या आपको उस महिला के जज्बे को सलाम करते हुए उसकी बहादुरी के आगे सर झुकाते हुए उसके साथ नहीं खड़ा होना चाहिए था? हाँ, मै रोहित की माँ के बारे में बात कर रहा हूँ. जो महिला इस ब्रहामणवादी व पितृसत्तात्मक समाज से लड़ी जा रही थी, अपने बच्चों को अपने पहचान से जोड़ रही थी, उस महिला को आप व आपकी सरकार उसके पति की पहचान से क्यूँ जोड़ रहे थे? आपको भी अच्छा लगता होगा की आपकी अपनी एक स्वतंत्र पहचान है. लेकिन यह अधिकार आप उस महिला से क्यूँ छीन  रहीं थीं? क्या आप भी पितृसत्तात्मक व ब्रहामणवादी समाज के पक्ष में खड़ी होती हैं? अपना पूरा नाम बताते हुए अपनी जाति के बारे में आपने सवाल पूछा और आपका भाषण खत्म होने के पहले ही लोगों ने आपकी जाति निकाल दी. मै आपकी जाति के बारे में कोई दिलचस्पी नहीं रखता हूँ और मै यह बिलकुल नहीं मानता हूँ की अगर आप उच्च जाति के होते हैं तो आप जातिवादी ही होंगे लेकिन आपके विभाग/मंत्रालय के तरफ से जो चिट्ठियाँ लिखी गई उसमे रोहित और उसके साथियों को जातिवादी /caste-ist बताया. मैडम क्या आप caste-ism और  caste assertion का अन्तर समझती हैं? मै समझता हूँ की आप ये अन्तर भली – भाँति समझती हैं क्यूंकि आर एस एस जो आपकी सरकार और मंत्रालय को चलाता है, वह वर्ण व्यवस्था के नाम पर जाति व्यस्वस्था को भारतीय समाज की आत्मा समझता है और आर-एस-एस के एजेंडे को लागू करवाने की राजनैतिक दृढ़ता हमने समय समय पर आप में देखी हैं.

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Fairy Tales and Feminist Theory in the Face of Fear: Indus Chadha

This is a guest post by INDUS CHADHA

For about a year now, I have been teaching 33 wide-eyed and wise middle schoolers. As we have read fiction, studied history, exchanged stories, and tried to understand the world together, I have found my students to be wonderfully curious and innately compassionate. As the school year drew to a close, I wondered how to conclude our time together. Because our parting at the end of a fulfilling year together was bittersweet, I was looking for something both lighthearted and meaningful. I settled on an old favorite of my own, The Paper Bag Princess, an unconventional fairy tale that turns the ‘prince saves princess from the dragon’ stereotype upside down. As always, I was amazed by my students’ heartfelt and fresh responses to the story. Continue reading Fairy Tales and Feminist Theory in the Face of Fear: Indus Chadha

Being Empowered the Vogue Way – Is There Anything Left to be Said?

Really, nothing. It’s been more than a week since the Vogue Empower video directed by Homi Adajania and featuring Deepika Padukone amongst others, has appeared, been watched, digested, commented upon, counter-videoed, spoofed and counter-spoofed. And a week on the internet constitutes nothing less than a geological age of course, so there’s been a veritable melting Ice Age of responses. To list just some of the reactions to the video – the female fan responses, that say kudos to Deepika for “saying it like it is”. Uncritically starry-eyed as they are, they point to the real chord struck by the video with thousands of young women fighting, thinking, arguing and surviving their way through a breathtakingly conflicted urban India. This is an India that by all appearances works hard and parties hard, in the process occupying a fraught and frequently violent terrain of interaction between the sexes.

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Will Logarani Be The Last Victim Of Violence Against Women? Cayathri. D

GUEST POST BY CAYATHRI D via Ground Views

All photographs by the author, or sent by the author (in the original post)

Around 5pm on 17 October 2013, within the Jaffna municipality, one of our friends (a male youth resident of Jaffna) came to our home (a few friends were gathered there) looking very disturbed.…

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Interview with Amalia Ziv – queer, feminist and anti-occupation in Israel

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On April 3rd, 2002, Israeli peace organizations led by women activists tried to enter Palestine, but were violently rebuffed by Israeli soldiers – 21 required hospitalization when it was all over. The picture shows seven members (six women and one man) of the organization Kveesa Shchora – Lesbians and Gay Men Against the Occupation – as they set out that morning.

It was through Amalia Ziv ‘s work that I came to know about ‘Kvisa Shchora’ (Black Laundry), an Israeli anti-Occupation queer group, which positions itself against both Israeli Zionist queer politics and the Israeli Left, against whose universalist understanding Black Laundry poses its queer identity as a platform for critique. Ziv suggests that Black Laundry tied together ‘sexual deviance’ and ‘national deviance’ with slogans like ‘Free Condoms, Free Palestine’, ‘Bull Dykes, Not Missile Strikes’, ‘Transgender not Transfer’ (that is, forced deportation of Palestinians)  – which break down the hierarchies of Nation and Sex, challenging queer politics in Israel with anti-occupation politics and Left anti-occupation politics with the queer gaze. Ziv argues that through the ‘twin strategies of national betrayal and sexual depravity’, Black Laundry deliberately situated itself outside both  discursive communities – that of Israel/Palestine as well as of hetero/homosexual.

Read this wonderful interview by  TSAFI SAAR with Amalia Ziv in which she talks about queer parenting, pornography, masochistic fantasies, her envy of people who have the capacity to be polyamorous, how tolerance in Israel for queer politics  ‘runs out when queer politics melds with politics against the occupation,’ and about her crush as an adolescent for Woody Allen. ‘Eros is blind’, she says unrepentantly. Continue reading Interview with Amalia Ziv – queer, feminist and anti-occupation in Israel